Vallegrande Tierra de Valientes, eres hija del noble español…

Historia

La ciudad de Vallegrande fue fundada el treinta de marzo del año mil seiscientos doce por mandato del Virrey del Perú Don Juan de Mendoza y Luna Marqués de Montes Claros el cual le fue encomendado a su sobrino, el Capitán Pedro Lucio Escalante de Mendoza para fundar una ciudad de blancos que sirva de nexo entre La Plata y Santa Cruz de la Sierra.

En el año mil seiscientos doce el Capitán sale de Lima con treinta familias de españoles, las cuales van aumentando a medida que van pasando por Potosí y Chuquisaca los cuales llegan a sumarse unas doscientas familias, cada una de ellas llevaban su peonada de unos veinte o treinta mestizos e indígenas quechuaparlantes los cuales dejaron vestigios de esta lengua en el castellano de la región. Al llegar a su destino la ciudad ya contaba con pobladores españoles y mestizos guaraníes y chanés, y el 30 de marzo del mismo año se oficializa la fundación mediante el levantamiento del estandarte de España en la Plaza Principal.

Monumento del Capitán Pedro Lucio Escalante y Mendoza.

En mil seiscientos trece el Rey de España, Felipe Tercero, confiere el título nobiliario de Nobles Hijos hidalgos del Solar a cada uno de los habitantes de este pueblo, elevando su rango social y dándoles tal prebenda, como un estimulo a la fidelidad con que se mantuvieron y debían mantenerse esta ciudad de blancos.

Una gran parte de los primeros habitantes de Vallegrande eran judíos marranos convertidos al cristianismo (conversos) que escapaban de la persecución de la inquisición y autoridades locales en España, Perú y La Plata. La mayor parte de los nuevos cristianos (o judíos conversos) de Potosí, La Paz y La Plata emigraron a Vallegrande y Santa Cruz de la Sierra escapando de la persecución por parte de las autoridades locales.1 Después de la independencia, también influyó en la zona de Vallegrande el asentamientos de árabes, principalmente palestinos, sirios y libaneses, y de algunos europeos (italianos y croatas).

En Vallegrande, desde mil novecientos sesenta y siete permanecieron enterrados de forma oculta en una fosa común los restos del Ché Guevara durante casi treinta años, hasta que fueron encontrados en mil novecientos noventa y siete para posteriormente ser trasladados a Cuba y rendirle los homenajes correspondientes

Geografía

La ciudad se encuentra en las estribaciones de los Andes, a una altura de unos 2.030 msnm. dentro de un gran valle fértil para la agricultura y del cual deriva su nombre.

Clima

El clima de la ciudad es templado con una temperatura anual media de dieciocho grados centígrados, si bien la temperatura en verano llega a los treinta grados centígrados y en invierno baja por debajo de cero grados centígrados. Los mejores meses para visitar Vallegrande son entre junio y septiembre (época seca).

Población

Cuenta con una población aproximada de veinte mil ochocientos treinta y siete habitantes. Suelen ser común entre ellos las bienvenida de los extranjeros recibiéndoles con una copa de licor de frutas,y abundante comida típica de la región .

Arquitectura

Es una ciudad con una arquitectura colonial ,si bien fue el legado de la colonia española asentada allí, tiene una característica típica a los pueblos de España.

Casona de la época colonial. Plaza principal de Vallegrande.

 

Economía

La economía de la ciudad es principalmente agrícola aunque es sede de eventos empresariales diversos.

Venta de panes y demás productos. Mercado Celso Camacho.

Vallegrande produce cereales (maíz, trigo y cebada), frutas (manzana, durazno, ciruelo, uva, mora), y legumbres. Hay una gran cantidad de productos artesanales de valor agregado como los licores de fruta, el vino artesanal, empanadas, chamas, horneados, tejidos de lana, alfombras con tintes naturales, artesanías de chala y otros. Muchos de los productos de Vallegrande se comercializan en la ciudad de Santa Cruz donde los vallegrandinos son una de las colectividades más grandes e influyentes.

Turismo

El turismo es también un sector importante de la economía. Festividades como el carnaval atraen a decenas de miles de turistas. Vallegrande es una visita obligatoria de la ruta del Che, ya que ahí fue enterrado, después de su muerte en el vecino pueblo de La Higuera.

Lavandería donde se expuso el cuerpo del Ché Guevara sin vida. Vallegrande agosto de dos mil catorce.

Otros pueblos turísticos y parajes atractivos se encuentran en la cercanía y muchos visitantes aprovechan para verlos, entre los principales se encuentran Samaipata, Pucará, Postrervalle, La Higuera, la Represa de Guadalupe, las ruinas de civilizaciones antiguas en Pucarillo, los molinos de piedra en Cuevas, las pinturas rupestres de Mataral, los cajones de río Grande, Alto Seco y Masicurí.

Departamentización

Desde los años cincuenta del Siglo veinte, varios sectores vallegrandinos mantienen la esperanza de convertir la provincia de Vallegrande, dentro de ella la ciudad de Vallegrande, en un nuevo departamento boliviano, separado administrativamente del Departamento de Santa Cruz.